Песочного
цвета овальные глаза, ярко-рыжая с черными круглыми розетками шерсть,
легкая поступь, королевская грация…

Так выглядит самая редкая из
больших кошек на Земле — дальневосточный леопард. Более полутора веков
назад он свободно жил на всей территории Приморского края, Кореи
и Маньчжурии. Теперь этих кошек осталось не больше 40, и если еще
немного времени провести в праздном безделье, то мы потеряем их
навсегда.

Вообще-то правильное название леопарда — Panthera pardus, то есть
«пятнистая пантера». Научным названием Pantherа обозначается род больших
кошек, в который входят четыре вида: лев, тигр, ягуар и леопард.
Дальневосточный леопард — самый крупный из всех подвидов. Юг Приморского
края идеально подходит ему для жизни: горы, покрытые густыми лесами,
быстрые реки, текущие вдоль приграничной зоны с Кореей и Китаем. Здесь
водилось много еды — олени, косули, кабаны. Обилие густой
растительности, корма и полное отсутствие людей — что еще нужно для
счастья хищника?

По происхождению тропическое животное, леопард сумел приспособиться
к суровому климату Приморья. Жаркое лето и длительная, морозная, снежная
зима этого края вполне устроили пятнистых кошек, у которых в январе
начинается брачный период, а три месяца спустя на свет появляются
маленькие слепые котята.

Это красивое гибкое животное обладает сильными ногами и очень длинным
хвостом — они помогают прыгать с места на высоту до пяти метров. Более
прыгучей кошки на Земле нет. Она использует свои способности, когда
настигает жертву — косулю, например, или буйвола. Может два-три дня
караулить ее в намеченном месте, потом, молниеносным прыжком завалив
добычу на землю, перегрызает ей горло. Вознаградив себя за ловкость,
леопард досыта наедается, а оставшуюся часть туши поднимает повыше, на
дерево или скалу. Это крайне трудно, так как туша бывает в два раза
тяжелее самой кошки. Помимо ловкости и недюжинной силы дальневосточный
леопард отличается фантастически острым зрением: он высматривает добычу
на расстоянии полутора километров!

Когда-то леопард был украшением при императорских дворах.
Египетские жрецы держали больших кошек при храмах. Армянские цари
запускали их в свои сады. В эпоху античности главы государств в знак
уважения дарили друг другу редких и экзотических животных.

Дальневосточный леопард — одиночка, не терпящий на своей территории
конкурентов (не считая самок). Зверь кочует по ней в поисках добычи
и бывает очень недоволен, если встретит другого самца или — что еще
хуже — своего «кузена», амурского тигра.

С тигром он старается не связываться: полосатый хищник и крупнее,
и мощнее. Бросив друг другу предупредительный рык, две грациознейшие
кошки планеты расходятся в разные стороны. 

БЕСЧЕЛОВЕЧНЫЙ ЧЕЛОВЕК

Леопардовому раю пришел конец на исходе XIX века, когда Дальний
Восток стал осваивать человек. Он, со свойственным ему варварским
отношением ко всему живому, начал вырубать леса, строить дома, дороги,
прокладывать трубопроводы и просто браконьерствовать: отстреливать как
самих леопардов, так и их пищу — копытных животных. Красивых кошек
убивают из-за шкуры, а также ради различных органов, широко применяемых
в нетрадиционной медицине.

Стреляют их и заводчики оленей. Территории, где содержатся рогатые
копытные (для получения пантов), привлекательны для леопардов. Они легко
перепрыгивают через сетку в надежде полакомиться олениной и попадают
под пули владельцев оленепарков. А еще их убивают из ненависти и страха,
что зверь может напасть первым. Но леопард, считающийся опаснейшим
хищником, не нападает на человека. По крайней мере, за последние 50 лет
на Дальнем Востоке не было ни одного подобного случая.

Людей дальневосточный леопард не боится, но старается держаться на
расстоянии. Одно из любимых развлечений хищника — наблюдать за двуногими
из-за густых зарослей. Имея идеальный слух и зрение, зверь чувствует
человека задолго до того, как тот может его обнаружить. Хитрая пятнистая
кошка уходит в чащу, оставаясь незамеченной, а потом идет по следу
человека, наблюдая за ним.

Леопард консервативен и очень скрытен. Он годами ходит одними
и теми же тропами, но увидеть его практически невозможно. И только зимой
о жизни и перемещении хищников рассказывают следы лап на снегу. Увы,
этих следов стало катастрофически мало.

Все реже слышатся брачные крики самцов. А на коре деревьев
практически нет отметин от острых когтей. Леопард превратился
в призрак… Однако о его существовании в дикой природе иногда
напоминают страшные находки. В 2009 году, например, местные жители нашли
застреленную браконьерами самку леопарда. При вскрытии выяснилось, что
она была беременна. Страшно то, что убийство было совершено только ради
забавы: по всей видимости, браконьеры сфотографировались на память рядом
с убитым животным и оставили труп падальщикам.

Сегодня дальневосточный леопард занесен в Красную книгу РФ, охота на
него запрещена с 1956 года, а отлов — с 1966-го. Этот вид, находящийся
под угрозой исчезновения, включен и в Красную книгу Международного союза
охраны природы. По данным последней переписи, проведенной зимой
2009 года, сейчас в Уссурийской тайге обитает менее 40 леопардов.

КОТЯТА НА ЭКСПОРТ

После долгих обсуждений этой острой проблемы защитники природы,
экологи, ученые и руководство страны пришли к единому мнению:
дальневосточных леопардов надо спасать. Но вот как? Вариантов много, но
все они так или иначе связаны между собой, требуют большого
финансирования, кропотливой работы и… изменения сознания населения.
Как ни парадоксально, жители Приморья не испытывают восторга по поводу
спасения леопардов или амурских тигров. Наличие редких хищников местным
жителям даже мешает: усиленный природоохранный режим не позволяет
использовать леса как охотничьи угодья.

В 1994 году при Московском зоопарке был создан зоопитомник для
сохранения редких и вымирающих видов животных. Это
научно-исследовательское учреждение, закрытое для посетителей,
расположилось на 200 гектарах земли под Волоколамском в Московской
области. Первые шесть особей дальневосточного леопарда (три самца и три
самки) появились здесь в 1997 году. Оказалось, что кошки с трудом
образуют пары. Самки очень капризны и разборчивы, они могут играть или
драться с представителями противоположного пола, но за этим не следуют
романтические отношения. В течение года зоологи работали над созданием
пар (удалось сформировать две), несколько лет животные спаривались
в периоды ссаживаний, но беременность у самок не наступала. В 2000-м,
казалось, удача улыбнулась ученым, но весь приплод (три котенка) погиб.
Попытки получить потомство от этих леопардов продолжались до 2007 года,
когда звери вышли из репродуктивного возраста.

В 2003 году в питомнике появилась красавица Изольда, которую привезли
из Новосибирского зоопарка. По достижении половой зрелости ее
«сосватали» взрослому (10 лет) Харбину. Несколько месяцев леопарды
присматривались друг к другу — у Изольды оказался очень непростой
характер. В 2006 году у пары родились три котенка, но первый опыт
выкармливания был неудачным. Два детеныша из-за неопытности матери
погибли в первые сутки, а третьего забрали на искусственное
вскармливание. Малышу дали кличку Пихта.

Зоолог Татьяна Дёмина первые месяцы ухаживала за леопардом у себя
дома. В воспитании ей помогала такса Плюша. В двухлетнем возрасте Пихту
передали в один из зоопарков Италии.

В 2008 году Изольда родила еще двух детенышей, которых успешно
выкормила. Один из них сейчас находится в Московском зоопарке на
экспозиции, второй погиб.

Изольда оказалась сумасшедшей матерью. Мало того что она совсем не
спала первые три дня, она тщательно прятала малышей. Сотрудники
питомника установили в вольере видеокамеру, чтобы наблюдать за мамой
с котятами круглые сутки. Изольде это очень не понравилось. Камера не
охватывала лишь крохотный участок в домике, и Изя положила котят именно
на это место! Сколько ни старались зоологи рассмотреть новорожденных, им
это не удавалось до тех пор, пока малыши не подросли и не начали
самостоятельно передвигаться по домику.

Сегодня у Изольды новый поклонник — молодой леопард Братваг,
прибывший из Германии. Не сразу, но Изя его приняла. Самец пока
неопытный и побаивается своей взрослой суровой жены, поэтому Изя вертит
и крутит им как хочет. Тем не менее сотрудники зоопитомника надеются,
что весной появятся новые котята.

НАЗАД, К ПРИРОДЕ

Выпустить зверя, родившегося в неволе, обратно в тайгу невозможно. Он
не боится людей и первое, что сделает, — пойдет в близлежащие
населенные пункты, ведь человек для него — кормилец. Можно догадаться,
как встретят леопарда местные жители. Поэтому на родной леопардовой
территории необходимо создать заповедное место, где будут жить
и размножаться кошки из реабилитационного центра. А уже их дети смогут
уйти в дикие леса.

Чтобы адаптироваться к самостоятельной жизни, детеныш должен родиться
в тех местах, куда его выпустят. Это называется реинтродукцией
в природу. Подобным образом в естественные условия возвращаются амурские
тигры в Иране, дрофы в Англии, среднеазиатские леопарды на Кавказе.

О дальневосточных леопардах пока лишь говорят, в Уссурийском
заповеднике только начинается строительство реабилитационного центра.
Международная программа по реинтродукции дальневосточного леопарда
в природу также находится в самом начале пути — международная, потому
что леопарды кочуют в Корею и Китай. Уходят, производят там на свет
потомство и возвращаются в родную тайгу.

Сейчас специалисты охотнадзора Приморья готовятся к очередной
переписи леопардов. Для этого используют так называемые фотоловушки,
позволяющие узнавать зверей «в лицо». Фотоаппарат, установленный на
дереве, реагирует на каждое движение. Животное проходит мимо, датчик
срабатывает, и камера делает снимок. Розетки на шкуре леопардов —
индивидуальные, как рисунок у нас на ладони. Поэтому перепись получится
точной.

По данным Всемирной организации охраны окружающей среды,
в настоящее время в 60 зоопарках и частных коллекциях мира содержатся
195 дальневосточных леопардов (104 самца и 91 самка), при этом все
рожденные в неволе леопарды происходят от десяти основателей,
отловленных в природе.

А что делать после переписи? С браконьерством бороться практически
невозможно. Законы не работают. Максимальный штраф за убитого редкого
зверя — около 1000 рублей. И, как рассказывают сотрудники подмосковного
зоопитомника, никто никого не ловит. 

Возможно, нам было бы полезно перенять опыт зарубежных заповедников.
Во многих странах заповедник является местом для отдыха и прогулок
посетителей, а значит, приносит прибыль, что тоже немаловажно. И нет
никаких браконьеров на его территории. Там другое отношение к своей
природе и другой менталитет.

А наш образ мышления оставляет желать лучшего. Мы часто не думаем
о том, что если исчезнет дальневосточный леопард (или фазан, или волк,
или любое другое животное), то нарушится общая гармония прекрасного
мира, частью которого являемся и мы. 

Светлана САФОНОВА

Discovery №4(28) апрель 2011 г.

published on cemicvet.ru according to the materials goodnewsanimal.ru

adminЖивотный мир
Песочного цвета овальные глаза, ярко-рыжая с черными круглыми розетками шерсть, легкая поступь, королевская грация... Так выглядит самая редкая из больших кошек на Земле - дальневосточный леопард. Более полутора веков назад он свободно жил на всей территории Приморского края, Кореи и Маньчжурии. Теперь этих кошек осталось не больше 40, и если еще немного времени провести в праздном...