Учёные пришли к выводу, что в конце эры динозавров Антарктику населяли десятиметровые морские монстры, которые охотились на китообразных рептилий.

Огромный морской ящер из вида мозазавров, обладавший внушающими страх челюстями и ластообразными конечностями, обитал в Антарктике 66 миллионов лет назад, когда в тех местах было намного теплее, чем сейчас. Череп одного из таких созданий длиной 1,2 метра был обнаружен в 2010 году на острове Сеймур, находящемся к северу от Антарктического полуострова.

Место археологических раскопок. Фото: University of ChilePA Wire

Учёные дали своей находке имя Kaikaifilu hervei, в честь гигантской морской рептилии из туземного мифа о сотворении мира. Согласно легендам племени мапуче, населяющего южную часть Чили и Аргентины, мир приобрёл свою форму в результате битвы между божеством Кайкайфилу и другой огромной рептилией.

Кайкайфилу на данный момент остаётся наиболее внушительным из обнаруженных в Южном полушарии мозазавров. Считавшийся ранее самым крупным представитель этого вида был почти вдвое меньше, а длина его черепа составляла 70 см.

Новый вид мозазавров Kaikaifilu hervei. Рисунок Dmitry Bogdanov, heritagedaily.com

Судя по всему, основной добычей мозазавров служили плезиозавры-аристонектины, длинношеие морские рептилии, питавшиеся отфильтрованной из воды мелкой живностью, подобно современным усатым китам.

Кайкайфилу и другие динозавры жили в конце Мелового периода и исчезли с лица планеты во время массового вымирания, последовавшего, как полагают, за падением астероида на полуострове Юкатан.

Автор исследования, Родриго Отеро из Чилийского университета, рассказывает о своей работе: «Найденные ранее останки мозазавров не давали оснований предположить существование таких огромных хищников, как Кайкайфилу, в  условиях, где особенно многочисленными были плезиозавры. Новая находка дополняет наши представления об экосистеме Антарктики периода позднего Мела важным ожидаемым элементом».

published on cemicvet.ru according to the materials goodnewsanimal.ru

adminЖивотный мир
Учёные пришли к выводу, что в конце эры динозавров Антарктику населяли десятиметровые морские монстры, которые охотились на китообразных рептилий. Огромный морской ящер из вида мозазавров, обладавший внушающими страх челюстями и ластообразными конечностями, обитал в Антарктике 66 миллионов лет назад, когда в тех местах было намного теплее, чем сейчас. Череп одного...