Представители класса млекопитающих изначально были наземными животными. Но в процессе эволюции некоторые из них научились летать ничуть не хуже птиц. Это всем известные летучие мыши и прочие рукокрылые. Но есть среди зверей и такие, которые как бы застряли на полпути этого потрясающего процесса. Это экзотичные шерстокрылы, чьи способности к полету превосходят умения белок-летяг, но до настоящих летающих зверей немного не дотягивают.

В наши дни на планете обитает всего два вида шерстокрылов — филиппинский шерстокрыл и малайский шерстокрыл, хотя, по данным палеонтологов, в прошлые геологические эпохи видовое разнообразие в этом отряде было выше. Оба вида имеют небольшие размеры, весят в пределах 1-1,7 килограмма и незначительно отличаются окрасом шерсти.

Ареал распространения этих двух видов — дождевые тропические леса Юго-Восточной Азии. Всю свою жизнь эти звери проводят в кронах деревьев и никогда не спускаются на землю. Днем они дремлют на ветках, обхватив их лапами и свисая, подобно ленивцам. А ночью отправляются на поиски пищи, основу которой составляют плоды, цветы, почки и и листья деревьев. В это время суток чаще всего можно увидеть совершенно необычное зрелище — полет шерстокрыла.

Конечно, наши герои не способны к настоящему полету с набором высоты и маневрированием. Но они великолепно планирую с дерева на дерево подобно белкам-летягам. Но если гигантские летяги — рекордсмены среди белок — способны таким образом преодолеть максимум около 100 метров, то шерстокрылы, существенно уступая им в размерах, могут «пролететь» 130-140 метров.

Так же как и летяги, шерстокрылы планируют за счет кожистой перепонки. Она довольно плотная, покрыта мехом и окружает тело зверька по всему периметру, максимально увеличивая площадь животного во время планирования. Перепонка есть в том числе и между крошечными пальчиками лапок, и даже хвост включен в полезную площадь и находится внутри «парашюта» во время полета, в отличие от летяг. На пальцах шерстокрылов имеются своеобразные подушечки, играющие роль присосок и помогающие зверькам легко находиться на вертикальной поверхности, а также совершать удачное приземление.
Но эволюция, подарившая шерстокрылам возможность экстренно эвакуироваться с дерева в случае опасности, лишила их полноценного движения. В сложенном виде кожистая перепонка сильно затрудняет процесс передвижения, поэтому ползают эти зверьки довольно медленно и неуклюже.

published on cemicvet.ru according to the materials nathoncharova.livejournal.com — fern flower

adminИнтересное вокруг
Представители класса млекопитающих изначально были наземными животными. Но в процессе эволюции некоторые из них научились летать ничуть не хуже птиц. Это всем известные летучие мыши и прочие рукокрылые. Но есть среди зверей и такие, которые как бы застряли на полпути этого потрясающего процесса. Это экзотичные шерстокрылы, чьи способности к...