Морские коровы — были самыми дружелюбными животными за всю историю человечества. Это их и сгубило.

Люди обнаружили морских коров в 1741 году во время экспедиции русского мореплавателя Витуса Беринга. Конечно, с морскими коровами люди встречались и ранее – еще в доисторические времена. Но это были эпизодические встречи коренного населения севера. А глобально, все человечество узнало об их существовании только в середине 18-го века.

Моряки прозвали их капустницами, за то, что они любили лакомиться морской капустой. У них был маленький хобот, которым они и собирали водоросли.

Морские коровы были медлительными и мирными животными. И очень крупными — средняя длина 7,5 метров, а вес от 5 до 11,2 тонн! Они были тяжелее слона. Почти все время они проводили на мелководье, где с утра до вечера ели водоросли и морскую капусту.

Морские коровы были очень крупными животными

Морские коровы жили в Тихом океане — их было довольно много у берегов Японии и западной части США. Самый крупный их вид — так называемая Стеллерова корова — обитала в Беринговом море у берегов России.

Они были дружными животными — собирались в крупные стада, которые доходили до нескольких сотен особей.

Морские коровы практически не имели врагов в природе, страх был им неведом. Акулы редко заплывали на мелководье, где паслись морские коровы. А более мелким хищникам морские коровы были, буквально, не по зубам. Спасали габариты. Именно поэтому в ходе эволюции у них не было естественных врагов и они заняли свою нишу – питались морской капустой на мелководье. Пока их не обнаружил человек.

Морские коровы совсем не боялись людей, подплывали близко, проявляя любопытство. Это их и подвело. У морских коров оказалось очень вкусное мясо и на них стали охотиться. К сожалению, животные не сразу сообразили, что от человека надо ждать опасности. Завидев лодку, они подплывали поближе, а охотникам только того и надо было, чтобы нанести прицельный удар гарпуном.

В итоге, морские коровы полностью исчезли уже в 1768 году. Сотни тысяч лет морская корова была неуязвима для хищников. И всего 27 лет потребовалось человеку, чтобы уничтожить уникальное животное, которое нашло свою место в цепочке эволюции.

Сирена — близкий родственник морской коровы

Единственные родственники — сирены, которые принадлежат к отдельному виду млекопитающих наряду с китообразными и ластоногими (тюлени, моржи). Сирены — исчезающий вид, причем настолько, что многие о них даже не слышали. Свое название они получили вовсе не за счет прекрасного пения, а из-за сходства с человеческим силуэтом. Просто издалека они напоминают купающихся людей.

Сейчас осталось очень мало сирен и все они находятся под угрозой вымирания.

published on cemicvet.ru according to the materials p-i-f.livejournal.com — ДЛЯ ВСЕХ И ОБО ВСЕМ

adminИнтересное вокруг
Морские коровы - были самыми дружелюбными животными за всю историю человечества. Это их и сгубило.Люди обнаружили морских коров в 1741 году во время экспедиции русского мореплавателя Витуса Беринга. Конечно, с морскими коровами люди встречались и ранее – еще в доисторические времена. Но это были эпизодические встречи коренного населения севера....